Silicon Valley – dojmy po 6 týdnech strávených v Křemíkovém údolí

V druhé půlce ledna jsme s mým bratrem Filipem vycestovali na dva měsíce do San Francisca respektive do Silicon Valley. Pro zjednodušení beru tyto dvě oblasti jako synonymum.

Silicon Valley je v internetovém byznysu analogie Hollywoodu pro herce. Vznikají tady ty nejambicióznější online služby, které vyvíjejí ty nejlepší týmy. Nyní jsme po 6 týdnech v druhé půlce našeho výjezdu. Od začátku jsme cestu nechtěli pojmout jako dovolenou, ale jako pracovní cestu s cílem blíže poznat způsob uvažování místní podnikatelské komunity.

Vedle poznání místního prostředí se však potýkáme také s nutností na dálku komunikovat s kolegy pracujícími na našich projektech v ČR. Měsíc únor dopadl nejlépe z posledních měsíců za dlouhou dobu, za což kolegyním a kolegům patří velké díky. Svoji operativní roli jsme již před nějakou dobou předali. Podle současných výsledků to byl nepochybně správný krok.

 

Tipy akcí

Doposud jsme stihli navštívit celkem 19 nejrůznějších akcí. Od vícedenních gigantických konferencí, přes tématicky zaměřené workshopy, až po akce pro investory. Obecně lze události, které se v Silicon Valley odehrávají, rozdělit do tří skupin.

Velmi časté jsou tzv. Demo Days. Jde o akce, kde startupy prezentují svůj byznys před investory. Demo Days bývají rozděleny také podle fáze života firmy, ve které se projekty nacházejí. Tyto akce mají zpravidla vysokou kvalitu. Zejména schopnost prodat sebe a svoji myšlenku, bez ohledu na kvalitu projektu, je zde skutečně na velmi dobré úrovni.

 

Druhým typem jsou tématicky zaměřené akce. Denně se odehrávají desítky akcí tohoto typu. A to i včetně víkendů. My jsme se doposud často účastnili událostí, které souvisely s vývojem produktu. Navštívili jsme i akce věnující se nejrůznějším podobám získávání kapitálu, machine learningu apod. V internetovém byznysu lze vývoj produktu chápat jako správné uchopení služby s důrazem na maximálním pochopení potřeby zákazníka. Přeloženo do češtiny: aktivně pracovat se zpětnou vazbou na aktuální podobu produktu, pozorně naslouchat a s extrémní rychlostí získané podněty zapracovávat do webové nebo mobilní aplikace. Na produktových akcích prezentují svoje zkušenosti odborníci ze společností typu Booking.com, Uber, AirBnb, SalesForce nebo Instacart.

 

Třetím typem eventů jsou akce věnující se doporučením, jak získat financování od venture capital (VC) firem. Ekosystém finanční podpory začínajících projektů od VC firem, specializujících se na vyhledávání příštích Uberů a Facebooků, je více než pochopitelný. V Silicon Valley se tvoří hlavně softwarové produkty. Taková investice 1 mil. USD do určitého startupu je v českém kontextu dostačující na ovládnutí byznys médií po několik dní. V místním prostředí s průměrnou mzdou vývojáře kolem 130 000 USD/rok, vystačí na rok výplat 5 členného týmu, béčkové kanceláře, založení firmy a pár s tím souvisejících právních úkonů. S trochou nadsázky s investicí 1 mil. USD firma vytvoří Minimum Viable Product. Jak z názvu vyplývá, jde o stav, kdy firma je schopna ve velmi zjednodušené verzi nabídnout produkt trhu a zjistit první reakce zákazníků.

 

Všechny výše zmíněné akce mají jedno společné. Zpravidla hodinu před a po hlavním programu probíhá tzv. networking. Nejde o nic jiného, než o krátké představení svoji osoby/firmy a záměru, s kterým na akci přicházím. Obecně se zde klade velký důraz na networking. Často je zde zmiňovaná síť kontaktů, které člověk získá při studiu na vysoké škole, a které mu následně v budoucnu otevřou spoustu dveří. Osobně nemůžu říct, že by mi moje síť kontaktů z vysoké nějak dramaticky usnadňovala můj pracovní život v Čechách. V mém případě mě nenapadá jiné přirovnání než – jiný kraj, jiný…

 

Pár zajímavostí

Co je docela úsměvné, a koneckonců to vtipně komentuje v jedné z epizod i seriál Silicon Valley, je prakticky 100% výskyt trendy slovíček v prezentacích startupů. Mám na mysli hlavně výrazy typu blockchain, artificial intelligence, machine learning apod. Mnohdy jejich využití v projektu je úplně mimo kontext. Hlavně tyto populární slovíčka v prezentaci mít, zbytek už snad nějak dopadne.

Velmi mě překvapila prakticky monopolní pozice firmy SalesForce coby dodavatele CRM řešení mezi firmami v Silicon Valley. O využití SalesForce na našich projektech jsem psal v jednom z předchozích blog postů. SalesForce zde využívají jak malé startupy, tak technologičtí giganti typu Amazon nebo Spotify. Dominanci podtrhuje největší budova ve městě, která nese označení SalesForce Tower, všudypřítomná outdoorová reklama a v neposlední řadě každoroční konference Dreamforce s více jak 200 000 účastníky z celého světa, která vybookuje všechny hotely v San Franciscu a okolí na několik dní. Takový počet účastníků je těžko uvěřitelný. Už o konferenci s 10 000 účastníky se dlouho hovoří.

 

Konference Saastr Annual 2019

SaaStr Annual 2019 je 3denní konference zaměřená na B2B firmy. Našlo se však i několik firem s trhem B2C. A jak už z názvu vyplývá, tak by mělo jít o firmy s produktem v režimu SaaS. Akce byla organizačně velmi dobře zvládnutá a probíhala v prostorách convention centra v San Jose. Všechna chvála však mizí v momentě, kdy přijde řeč na catering. Dalo by se od podobné akce očekávat, že bude mít odpovídající občerstvení pro návštěvníky.

Mezi speakery se objevil například Michael Seibel coby CEO Y Combinatoru, který svoji prezentaci četl z telefonu. Michael mluvil o tom, že neotřesitelná pověst akcelerátoru Y Combinator coby jedničky mezi akcelerátory je pro mnohé startupy až odrazující. Jednoduše se někteří zaleknou pověsti Y Combinatoru a svoji přihlášku nepošlou. Do každého programu se přihlásí zhruba 12 000 startupů. Vybírá se v průměru 1 %. Pokud už se firma do Y Combinatoru dostane, tak 3měsíční dril je o týdenních schůzkách s mentory podílejícími se na daném startupu a následné týdenní práci týmu na získaných doporučeních. V těchto iteracích se operuje až do závěrečného Demo Day, kterým prakticky 3měsíční pobyt v inkubátoru končí. Y Combinator velmi zdůrazňuje komunitu firem, které z něj vzešly. Jde například o AirBnb, Dropbox, Stripe atd. Zakladatelé dnes úspěšných firem jsou na pravidelných setkáních k dispozici aktuálním účastníkům programu. Komunita na prvním místě.

 

Další velmi zajímavou přednáškou byl zakladatel služby Forethought Deon Nicholas, který vyhrál prestižní soutěž TechCrunch Battlefield. Deon mluvil o přístupu investorů před a po soutěži. Není asi překvapením, že se po vítězství stal velmi žádaným zbožím mezi VC firmami v Silicon Valley. Hovořil také až o posedlé touze mít dokonalý sales pitch, tj. obchodní prezentaci před investory. Na svoji prezentaci dle jeho slov pracoval každý den po dobu čtvrt roku.

Našly se však i přednášející, kteří několik minut hovořili o tom, že zisk vzniká za podmínek, kdy výnosy jsou větší než náklady. Nebo velmi konkrétní doporučení typu chovejte se k sobě hezky a všichni vás budou mít rádi. Co však bylo zajímavé, že obecenstvo mělo s přednášejícím velkou míru trpělivosti a nedocházelo k hromadnému útěku ze sálu, případně k negativním komentářům na sli.du, které sloužilo pro dotazy posluchačů na přednášejícího.

Několik prezentačních místností bylo věnováno VC firmám, které dokázaly posluchače nalákat na titulek svých prezentací typu „Důvěrné – co vám VC firma nikdy neřekne“ nebo prezentace věnující se odlišnostem získávání financí od investorů v závislosti na fázi života firmy. Například jaké otázky čekat od investorů v seed fázi, v sérii A,B,C apod.

 

Startup Grind

Druhou konferencí, která stojí za zmínku, je akce Startup Grind. Akce se konala v Redwood City v prostorách multikina. Jedná se o akci, která i s ohledem na cenu vstupenky, je spíše nízkorozpočtová. Tento fakt se však nijak neprojevil na kvalitě jednotlivých prezentací. Jde o 2denní událost, u které je hlavní sponzor Google, což nebylo možné si nevšimnout podle všudypřítomných PR prezentací, které adorovaly Google ze všech stran.

 

V několika prezentacích se zčista jasna objevila zmínka o rovnosti žen v byznyse. Téma, které bylo úplně vytrženo z kontextu a vůbec nekorespondovalo s prezentací přednášejícího. Pochopil bych podobnou angažovanost přednášejících v Súdánu, ale v extrémně liberální Kalifornii, která si zakládá na maximální rovnosti všech skupin a menšin, mi to přišlo trochu zbytečné.

Osobně mě velmi zaujaly přednášky tzv. sériových podnikatelů, kteří měli za sebou už několik úspěšně prodaných firem. Jak se zde často říká „once you are lucky, twice you are good“. Jinými slovy – opakovaný úspěch není věc náhody.